¿Un tercio menos de lluvia en el hemisferio sur a finales de este siglo?

Un informe advierte del alto riesgo de una variabilidad extrema de la lluvia y otras precipitaciones

Según un informe publicado en julio por la Organización Meteorológica Mundial (WMO, por sus siglas en inglés), la temperatura media mundial podría aumentar en más de 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales para el año 2024, mucho antes de lo que los científicos pensaban anteriormente. En el informe se advierte del alto riesgo de una variabilidad extrema de la lluvia y otras precipitaciones en las distintas regiones del mundo durante los próximos cinco años. De hecho, algunas ya se enfrentan a sequías por escasez de lluvia y otras a inundaciones por exceso de esta.

En marzo, la WMO confirmó que 2019 fue el segundo año más caluroso registrado, con una temperatura media mundial de 1,1 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. El más cálido registrado fue 2016, en parte debido a un fuerte episodio del fenómeno climático natural conocido como “El Niño”, caracterizado por temperaturas superficiales del mar inusualmente cálidas en el Pacífico ecuatorial.

Desde la década de 1980, cada decenio ha sido más cálido que el anterior. Así lo señala la WMO, que también subraya que el retroceso de los hielos, el aumento récord en el nivel del mar, la subida de las temperaturas, la acidificación creciente de los océanos y la conducta cada vez más extrema de muchos fenómenos meteorológicos combinan sus efectos de un modo que amenaza la salud y el bienestar de los seres humanos. El problema afecta al desarrollo socioeconómico mundial, causando migraciones e inseguridad alimentaria en ecosistemas terrestres y marinos.

En 2015, 195 países firmaron los objetivos de reducción de las emisiones de gases con efecto invernadero que figuran en el Acuerdo de París y prometieron limitar el calentamiento global a entre 1,5 y 2 grados centígrados. Estas promesas no se han cumplido.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha promovido medidas para tratar de limitar el calentamiento global, pero parece difícil no superar los 2 grados y de hecho ya hay cálculos que apuntan a 3 grados para finales de siglo, lo que haría que la temperatura media del planeta fuese muy similar a la que se cree que existió por causas naturales a mediados del período Plioceno, hace unos 3 millones de años.

Las proyecciones basadas en los modelos climáticos para el período cálido de mediados del Plioceno sugieren que los países del hemisferio sur tropical y subtropical, incluido Brasil, podrían enfrentarse a sequías más prolongadas en el futuro. La lluvia y otras precipitaciones anuales pueden disminuir hasta un 30 por ciento en comparación con los niveles actuales.

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