Un sistema para eliminar microplásticos de aguas residuales

Se basa en un proceso electrolítico capaz de filtrar residuos plásticos de menos de cinco milímetros en aguas residuales, que hasta ahora engrosan la presencia de este contaminante en el medio ambiente

Científicos y científicas francesas han desarrollado un proceso electrolítico capaz de filtrar microplásticos en aguas residuales, que hasta ahora engrosan la presencia de este contaminante en el medio ambiente.

Estas pequeñas partículas de menos de cinco milímetros (mm) pueden provenir de nuestra ropa, normalmente en forma de microfibras. El profesor del Institut national de la recherche scientifique (INRS) Patrick Drogui, quien dirigió el estudio, señala que actualmente no existen métodos de degradación establecidos para manejar este contaminante durante el tratamiento de aguas residuales.

Algunas técnicas ya existen, pero a menudo implican la separación física como medio para filtrar los contaminantes. Estas tecnologías no las degradan, lo que requiere un trabajo adicional para gestionar las partículas separadas.

Respetuoso con el medio ambiente

Por lo tanto, el equipo de investigación decidió degradar las partículas mediante oxidación electrolítica, un proceso que no requiere la adición de productos químicos. «Utilizando electrodos generamos radicales hidroxilo para atacar a los microplásticos. Este proceso es respetuoso con el medio ambiente porque los descompone en CO2 y moléculas de agua, que no son tóxicas para el ecosistema», explica el investigador en un comunicado. Los electrodos utilizados en este proceso son más caros que los electrodos de hierro o acero, que se degradan con el tiempo, pero se pueden reutilizar durante varios años.

El profesor Drogui prevé el uso de esta tecnología a la salida de las lavanderías comerciales, una fuente potencial de liberación de microplásticos al medio ambiente.

«Cuando esta agua de lavandería comercial llega a la planta de tratamiento de aguas residuales, se mezcla con grandes cantidades de agua, los contaminantes se diluyen y son más difíciles de degradar. A la inversa, al actuar en la fuente, es decir, en la lavandería, la concentración de los microplásticos es más elevada (por litro de agua), por lo que son más accesibles para la degradación electrolítica», explica el especialista en electrotecnología y tratamiento de aguas.

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