Microplásticos también en el agua embotellada

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Agua embotellada. / Cadena SER

Una investigación realizada por Orb Media, una organización de periodismo sin ánimo de lucro con sede en Washington, alerta que las botellas pueden contener una cantidad significativa de partículas de plástico microscópicas. Orb ya alertó el pasado verano de la presencia de microplásticos en el agua de grifo.

La venta de agua embotellada es el mercado de bebidas que más rápido crece en todo el mundo y ya ha alcanzado 147.000 millones de dólares al año.

Sin embargo, una nueva investigación realizada por Orb Mediauna organización de periodismo sin ánimo de lucro con sede en Washington, la capital de Estados Unidos, muestra que una sola botella puede contener una cantidad significativa de partículas de plástico microscópicas.

En concreto, los análisis exclusivos realizados por Orb Media en más de 250 botellas de 11 marcas líderes revelan una contaminación generalizada con residuos de microplásticos, como el polipropileno, el nailon y el tereftalato de polietileno (PET).

Y la media mundial se sitúa en las 314 partículas por litro de agua embotellada y se encontró plástico en el 93 por ciento de las muestras, que procedían de 19 lugares de 9 países de los cinco continentes.

“Esto es impactante”, ha afirmado a Orb Erik Solheim, director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. “Por favor, nómbreme a un ser humano en todo el planeta que quiera plástico en su botella”.

Problema

La producción mundial de agua embotellada llegará pronto a los 300.000 millones de litros al año y esta industria produce ya 20.000 botellas de plástico por segundo.

El año pasado, una investigación de Orb Media reveló la presencia de fibras microscópicas de plástico en muestras de agua del grifo obtenidas en varios países del mundo.

Ahora, este nuevo estudio es el primero en mostrar la contaminación por microplásticos del agua embotellada a nivel mundial. Es “un ejemplo muy esclarecedor de cuán íntimo es nuestro contacto con el plástico”, explica Martin Wagner, toxicólogo de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

 Cuando los periodistas se pusieron en contacto con dos de las marcas líderes, confirmaron que sus productos contienen microplástico, pero dijeron que el estudio de Orb exagera de manera significativa la cantidad.

 Los científicos y los gobiernos están cada vez más preocupados por los efectos de la contaminación microplástica en la vida silvestre y el medio ambiente. Estudios recientes han encontrado microplásticos (es decir, partículas de menos de 5 milímetros), en los océanos, el suelo, el aire, lagos y ríos. Pero la última frontera del plástico puede ser el cuerpo humano.

Hasta un 90 por ciento de los microplásticos ingeridos pueden ser excretados por el intestino sin problemas, pero el 10% restante puede pasar del torrente sanguíneo a los riñones o el hígado, según advierte también un informe de Naciones Unidas.

Sin embargo, los fabricantes de agua embotellada subrayaron que sus productos cumplían con todos los requisitos gubernamentales.

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