Los meteoritos trajeron el agua

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El Instituto de Ciencias del Espacio cree que las condritas que cayeron hace 3.800 millones de años sobre el planeta venían con billones de toneladas del líquido elemento

El agua pudo llegar a la Tierra dentro de billones de toneladas de condritas carbonáceas, un tipo de meteoritos, que cayeron hace unos 3.800 millones de años, según una investigación liderada por el Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC) y el Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC).

El estudio, que publica la revista Space Science Reviews, ha descubierto que las condritas carbonáceas incorporaron minerales hidratados junto a materia orgánica del disco protoplanetario previo a la formación de los planetas.

Los científicos que firman este estudio defienden que estos meteoritos jugaron «un papel importante en el enriquecimiento en agua de la Tierra primitiva», dado que habrían facilitado el transporte de elementos volátiles que se acumularon en las regiones externas del llamado disco protoplanetario a partir del cual se formaron los planetas hace más de 4.500 millones de años.

La Tierra se formó en un ambiente cercano al Sol mucho más reducido, en relativa ausencia de oxígeno. Las condritas carbonáceas proceden de cuerpos que, dado su tamaño generalmente inferior a un centenar de kilómetros, nunca se fundieron ni sufrieron internamente diferenciación química como los planetas.

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