Hallan Nuevas Evidencias De La Mega Inundación Que Puso El Punto Y Final A La Crisis De Salinidad Del Messiniense En El Mediterráneo Oriental

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Un estudio elaborado por ICTJA-CSIC ha encontrado nuevas pruebas que respaldan la hipótesis sobre la mega inundación ocurrida durante el periodo Zancliense

Un estudio elaborado por un equipo internacional de científicos y en el que ha participado el investigador Daniel García-Castellanos del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera del CSIC (ICTJA-CSIC) ha encontrado nuevas pruebas que respaldan la hipótesis sobre la mega inundación ocurrida durante el periodo Zancliense, una entrada masiva de agua atlántica en la cuenca del Mediterráneo que tuvo lugar hace unos 5 millones de años y que puso fin a lo que se conoce como Crisis de Salinidad del Messiniense (CSM), un período durante el cual se produjo la desecación parcial del Mar Mediterráneo. El trabajo ha sido publicado en la revista Scientific Reports.

Gracias a los perfiles sísmicos y los testigos recuperados del fondo marino, los autores del estudio han identificado en el subsuelo del canal de Sicilia un cuerpo de sedimentos que califican de “extenso” y “caótico” al que han denominado “Unidad 2”.

Según el estudio, estos sedimentos estarían formados por los materiales erosionados y arrastrados por el inmenso flujo de agua que, a través del estrecho de Sicilia, inundó la cuenca Jónica una vez se hubo colmatado la cuenca occidental del Mediterráneo con el aporte de agua proveniente del océano Atlántico y que había entrado primero por el actual estrecho de Gibraltar.

Estos sedimentos se encuentran, según los investigadores, por encima de una capa de sales depositada con anterioridad durante la desecación parcial del mar Mediterráneo ocurrida durante la CSM y bajo otra de sedimentos de origen marino común depositados una vez se hubieron restablecido las condiciones oceánicas normales.

“Los depósitos que hemos identificado en nuestro estudio se caracterizan por tener poca reflectividad de las ondas sísmicas y por carecer de una estructura interna ordenada de capas, una característica que es típica de los sedimentos originados por inundaciones catastróficas”, explica Daniel García-Castellanos, investigador del ICTJA-CSIC y coautor del estudio.

El trabajo indica que el cuerpo sedimentario encontrado ahora junto al escarpe submarino de Malta tiene forma de cuña y se le estima un grosor de hasta 860 metros en algunos puntos. Según explican los autores del estudio, se trataría de la mayor acumulación conocida de sedimentos originados por una mega inundación.

Los investigadores han identificado también el punto del canal de Sicilia por el que las aguas procedentes de la cuenca occidental del mar Mediterráneo habrían entrado en la cuenca Jónica durante la Mega Inundación Zancliense. Podría tratarse del cañón submarino de Noto. Explican los autores que este cañón tiene una forma única: su cabeza tiene forma de anfiteatro y una anchura cercana a los 6 kilómetros y “es similar a aquellos cañones erosionados rápidamente por mega inundaciones”. Los investigadores interpretan que el cañón submarino de Noto actuó como el colector del inmenso flujo de agua que entró en la cuenca Mediterránea Oriental formando en este punto una cascada de casi 1,5 kilómetros de alto.

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Localización y estructura del cuerpo de sedimentos arrastrados por el flujo de agua de la mega inundación del periodo Zancliense / A. Micallef et al

“Según los modelos del artículo que publicamos en la revista Nature en el año 2009, la inundación del Mediterráneo habría tenido lugar en tan solo unos pocos años, produciéndose descargas de hasta 100 millones de metros cúbicos por segundo, unas mil veces el caudal medio del Amazonas actual“, recuerda García-Castellanos.

“Nuestro trabajo vuelve a poner sobre la mesa el carácter abrupto y catastrófico de los cambios medioambientales ocurridos durante el periodo Messiniense, los más importantes ocurridos desde la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años”, indica Daniel García-Castellanos.

En el estudio, liderado por Aaron Micallef de la Universidad de Malta, han participado también investigadores del Istituto Nazionale di Oceanografia e di Geofisica Sperimentale de Trieste, del Laboratoire Geosciences Océan de la Universidad de Brest y el CNRS, de la Universidad de Catania, del Institute für Geowissenshaften de la Universidad Christian-Albrechts de Kiel y del GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research de Kiel.

La Crisis de Salinidad del Messiniense: un Mediterráneo irreconocible

Hace unos 6 millones de años, se cerró la conexión entre el océano Atlántico y el mar Mediterráneo. Este evento propició la desecación parcial del Mar Mediterráneo que quedó convertida en una inmensa laguna salina y supuso también un descenso del nivel de las aguas de entre 1300-2400 metros. Es lo que se conoce como Crisis de Salinidad del Messiniense (CMS).

Una de las grandes cuestiones sobre este periodo para los investigadores es determinar como finalizó y como las aguas recuperaron su nivel. La hipotésis de la mega inundación del Zancliense propone que se habría producido una entrada de agua masiva a través del estrecho de Gibraltar que habría inundado primero la cuenca occidental y luego, a través del estrecho de Sicilia, habría rellenado la parte oriental. Algunos estudios indican que este proceso de relleno tuvo una duración de entre unos meses y dos años.

Artículo de referencia

Micallef, A., et al. (2018), Evidence of the Zanclean megaflood in the eastern Mediterranean BasinScientific Reports, 8(1), 1078, doi: 10.1038/s41598-018-19446-3.

Fuente: CSIC ICTJA