El proyecto VIOe- encara la recta final con resultados muy positivos

La investigación está desarrollando un sistema para convertir un residuo como las aguas residuales en fuente de energía

El proyecto de investigación VIOe- (Sistema bioelectroquímico para la valorización integral de las aguas residuales y los fangos de EDAR), coordinado por DAM (Depuración de Aguas del Mediterráneo S.L.) en colaboración con el centro tecnológico AINIA, se acerca a su recta final con unos resultados provisionales muy positivos.

La investigación, cofinanciada por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI, 2017) y Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), está desarrollando un sistema que ayude a convertir un residuo como las aguas residuales en una fuente de energía.

“El objetivo es obtener biometano a partir del biogás generado en la digestión anaerobia y transformar los contaminantes en biomasa acuática”, asegura el responsable técnico del proyecto, Javier Sánchez.

Durante 2020 se llevó a cabo el diseño y configuración de la celda bioelectroquímica y los estudios a escala laboratorio y piloto con biogás real

De hecho, en 2020 se llevó a cabo el diseño y configuración de la celda bioelectroquímica y los estudios a escala laboratorio y piloto con biogás real, con el fin de determinar “la estabilidad del proceso y los principales parámetros que afecta la conversión del dióxido de carbono (CO2) a metano (CH4) en el biocátodo”, explica Javier Sánchez.

Diseño del piloto implementado en la EDAR de Alzira-Carcaixent

Situación del proyecto

En la actualidad y tras 38 meses de trabajo – el proyecto concluye en marzo-, los técnicos de DAM se encuentran validando a escala piloto el proceso bioelectroquímico para incrementar su eficiencia y reducir el consumo energético global.

La implementación y seguimiento del caso piloto se está llevando a cabo en la EDAR de Alzira-Carcaixent

Concretamente dicha implementación y seguimiento se está llevando a cabo en la EDAR de Alzira-Carcaixent, donde se están evaluado de forma paralela tres tecnologías a escala piloto: digestión anaerobia, bioelectroquímica y la producción de biomasa acuática.

“Los nutrientes presentes en la fracción líquida del digestato son valorizados mediante el cultivo de lemna en un reactor tipo raceway, “cerrando así el ciclo y el aprovechamiento de todas las corrientes, dado que las lemna pueden ser aprovechadas para alimentación animal o la producción de biofertilizantes«, destaca el Dr. Sánchez.

En este sentido, Javier Sánchez resalta el reto que supone la investigación “por la complejidad de estos sistemas y su integración”, pero a su vez puede suponer un paso muy importante para entender “el desarrollo a escala semi-industrial y futuro escalado, para la producción de biometano en pequeñas instalaciones”, remarca el investigador DAM.

Durante los meses de febrero y marzo está previsto que se siga evaluando el rendimiento del proceso con biogás real y la optimización de algunos parámetros que permitan obtener mayores concentraciones de biometano.