El ICRA se posiciona en su 10º aniversario como un referente intercontinental y un modelo de éxito en investigación del agua

El Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA) ha celebrado los actos conmemorativos del 10 aniversario del Edificio H20 en Girona

El carácter interdisciplinario de biólogos, ingenieros, químicos y de otras especialidades marcan el gran potencial del ICRA que se ve reflejado en sus cifras: 12.632.090,85€ de Fondos Competitivos destinados a proyectos de investigación; 250 proyectos gestionados; 1.438 trabajos científicos impulsados, 60 personas dedicadas a investigación.

El Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA) ha celebrado los actos conmemorativos del 10 aniversario del Edificio H20 en Girona, con la participación de los representantes institucionales, personal técnico e investigador que la han visto crecer y convertirse en un centro de investigación de referencia nacional e internacional.

Durante toda una década el ICRA ha desarrollado investigación de calidad, mediante la atracción del talento, para situarse a la altura de los mejores centros en su ámbito. Asimismo, se ha convertido en un punto de encuentro entre todos los agentes, públicos y privados, que trabajan en el ámbito del agua, y un foro de relación entre la investigación que se desarrolla y la sociedad.

La creación del ICRA se aprobó el 26 de octubre de 2006 por el gobierno de la Generalitat de Catalunya, en el marco del Programa de Centres de Recerca de Catalunya (CERCA), y constituida la Fundación del Instituto Catalán de Investigación del Agua, con los Patrones: Generalitat, Universitat de Girona (UdG) y Agència Catalana de l’Aigua (ACA). Tres años después, cuando ocupó su sede en el Edificio H2O en el Parque Científico y Tecnológico de la Universitat de Girona, contó con la estructura interna necesaria para desarrollar todo su contenido estratégico. Desde el mes de julio de 2018 es también un instituto de investigación adscrito a la UdG.

Tal como ha recordado el director del ICRA, Damià Barceló, durante sus palabras de bienvenida: «En estos diez años, el ICRA ha conseguido situarse en el mapa mundial como centro de referencia en investigación del agua. Los proyectos conseguidos, los trabajos científicos y su personal ha hecho que seamos un modelo de éxito a imitar. De hecho podemos decir que incluso nos han ‘copiado’ -refiriéndose al IMDEA Agua de la Comunidad de Madrid- Y si nos ‘copian’ significa que algo estamos haciendo bien».

Según el director del ICRA, la evolución del Instituto queda reflejada en sus cifras. En el periodo 2009-2018 (último año con datos auditados y aprobadas por el Patronato) el ICRA ha gestionado Fondos Competitivos destinados a proyectos de investigación por valor de 12.632.090,85€, en una evolución positiva desde los 300.000€ iniciales, del 2008, hasta una cifra que ronda los 2.000.000€ anuales en los últimos años. La procedencia de estos fondos es 4.172.083,05€ de la Unión Europea, 5.724.440,55€ del Gobierno de España, 639.359,03€ de la Generalidad de Cataluña y 2.096.208,22€ de la Sección KTT del CERCA (Agencia de Centros de Investigación de Cataluña).

El número de proyectos conseguidos son 250 en total, de los cuales 44 son de convocatorias europeas. En este punto Barceló destacaba los proyectos europeos coordinados por dos investigadoras del ICRA: Electron4water, liderado por la Dra. Jelena Radjenovic, y Nowelties y TreatRec, liderados por la Dra. Mira Petrovic.

Electron4water, con un 1,5 millones de euros, tiene como objetivo crear una innovadora tecnología de depuración de agua a través del grafeno, sin utilizar productos químicos.

Nowelties es un programa de doctorandos financiado por el Consejo Europeo de Investigación para la búsqueda de nuevos materiales y tecnologías innovadoras en el ámbito del tratamiento de aguas residuales, que cuenta con un presupuesto de 3.422.141,64€ y se ha convertido en el mayor programa de doctorandos coordinado desde Cataluña en esta materia: 14 tesis, con 3 en el ICRA, 2 en Santiago de Compostela, 3 Alemania, 3 Serbia, 2 Croacia y 1 Italia.

TreatRec es un proyecto que formula una serie de recomendaciones para hacer frente a los retos principales de las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR) del futuro, tales como la eliminación de microcontaminantes o la recuperación de nutrientes.

En cuanto a la producción científica, el ICRA ha impulsado 1.438 trabajos, en una evolución positiva, que va desde los 18 iniciales hasta alcanzar la media de 150 trabajos de cada uno de los últimos años, desglosados ​​así en sus totales: 1.163 artículos en revistas científicas sometidos a evaluación de expertos, 191 capítulos de libro, 24 libros editados, 3 libros coeditados, 3 ediciones especiales y 54 de otras colaboraciones. Además, se han leído hasta 31 tesis, desde el 2013, y en estos momentos hay 21 estudiantes que están haciendo su tesis o parte de ella en el ICRA

Finalmente, en cuanto a recursos humanos, en el periodo 2009-2019, se ha dado un salto de los 15 trabajadores iniciales a los 60 de los últimos cuatro años, en el número de personas destinadas a la investigación, que incluye profesores de investigación, científicos de investigación, investigadores postdoc, investigadores predoc y técnicos de investigación, al 50% entre mujeres y hombres, con ligeras variaciones.

«Pero los datos son datos -advertía Damià Barceló-, y aunque éstas son muy importantes para posicionar el ICRA dentro del mapa de la investigación y la transferencia de conocimiento, lo más importante son las personas, y en este caso creo que las ganas, el entusiasmo, y la profesionalidad, nos ha llevando allí donde estamos «.

La jornada, que ha contado con la participación del rector de la Universitat de Girona, Quim Salvi, y del director del ACA, Lluís Ridao, ha finalizado con la celebración del Congreso Water research in perspective: beyond 2020, en el que los investigadores del ICRA han expuesto asuntos como del Agua 5.0, el nuevo paradigma en el contexto de la economía circular; la amenaza de los contaminantes emergentes en ecosistemas de agua dulce o la gestión integrada del agua y fuentes alternativas de agua, entre otros