El café, un filtro contra aguas contaminadas

Un nuevo estudio señala que los restos del café pueden ser usadas para eliminar gran parte del plomo y el mercurio en las aguas.

 

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España, cada año, se consumen unas 170.000 toneladas de café, cuyos restos son descartados sin miramientos como basura, que será orgánica pero que no tiene otro propósito. Hasta ahora. Un grupo de científicos italianos, liderados por Despina Fragouli, ha decidido probar si es posible hacer algo con estos posos.

En un artículo publicado en Sustainable Chemistry and Engineering, demuestran cómo han construido una esponja a partir de silicona y café (40 y 60% respectivamente),  capaz de absorber el 99% del plomo y el mercurio después de 30 horas sumergidas en un contenedor. Cuando la esponja fue testada en agua en movimiento, las condiciones reales en las que se podría usar, en tuberías y sistemas de potabilización de agua, demostró una absorción del 67%.

Por cada gramo de esponja, el material absorbía 13 miligramos de plomo y 17 de mercurio. Si tenemos en cuenta que a nivel mundial, cada año se consumen unas 400.000 millones de tazas de café, la aplicación de los restos podría tener un alto impacto.

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