Agua sin contaminantes ambientales

La cantidad de nitrato presente en el agua municipal no excede los límites legales en ningún caso pero difiere entre regiones, y que elementos de traza como arsénico, níquel o cadmio están presentes en concentraciones tan pequeñas que son incuantificables en la práctica totalidad de las muestras, tanto de agua corriente como de agua embotellada.

 

agua_salud-670xXx80Estos datos proceden de una investigación que se enmarca en una de las tareas del proyecto nacional MCC-Spain (Estudio Multi-Caso Control poblacional de tumores de alta incidencia en España) cuyo fin último es analizar la influencia de factores ambientales y su interacción con factores genéticos en cuatro tipos de tumores: cáncer colorrectal, de mama, gástrico, de próstata y leucemia linfática crónica (LLC). Entre ellos se encuentra la presencia de contaminantes en el agua potable (arsénico, nitratos, cromo, subproductos de cloración, etc), pero también disruptores hormonales (sustancias que alteran el buen funcionamiento de las hormonas), otros contaminantes orgánicos persistentes o la alteración del ritmo circadiano a raíz de los trabajos con turno de noche, entre otros factores.

El trabajo, que se ha publicado en Gaceta Sanitaria, muestra que, en cuanto a la concentración de contaminantes en el agua, se han analizado 227 muestras de agua de 67 municipios españoles y 9 muestras de agua embotellada -las correspondientes a las marcas más vendidas-.

Factores ambientales

«Queremos conocer la exposición que supone el agua y los productos que hay en ella como posibles cancerígenos. Se ha observado que la exposición al agua puede estar asociada a determinados compuestos que pueden ser cancerígenos e interesa estudiar cuáles son los niveles en España, porque hay poca información. El objetivo es saber a qué cantidad está expuesta cada persona, cuánta hay en un lugar, qué uso del agua hace cada persona y durante cuánto tiempo y en función de estos datos hacer un modelado sobre el tiempo que ha estado expuesta esa persona a nitratos o a otros componentes», explica el investigador del Grupo de Interacción Gen, Ambiente y Salud del Ibiomed Antonio José Molina.

Las muestras, tomadas del agua del grifo de algunos establecimientos de estas localidades, se han analizado íntegramente en el Laboratorio de Salud Pública de Guipúzcoa. «Lo primero que hay que destacar de los resultados es que no hay ningún problema en las muestras analizadas, todas se encuentran por debajo de los límites legales en estos componentes, aunque sí hay variabilidad en algunos sitios respecto a otros», aclara el investigador.

En este sentido, hay que tener en cuenta el origen del agua. «En los pueblos de León procede mayoritariamente de pozos y manantiales, mientras que en la ciudad es agua superficial y procede de embalses. En otros lugares como Barcelona hay desaladoras y dependiendo de este origen nos vamos a encontrar que las concentraciones de compuestos pueden variar», agrega.

Más en Madrid y Barcelona

En cuanto al estudio del agua embotellada, radica en que determinadas provincias españolas, como Barcelona o Murcia, registran unos consumos muy importantes. «Era algo que casi no se había estudiado y hemos analizado la situación con los mismos resultados, todos está siempre bajo el marco legal», concluye el investigador.

El estudio MCC-Spain se puso en marcha en 2008 y actualmente cuenta con la participación de 17 grupos del CIBERESP (CIBER de Epidemiología y Salud Pública). Los tumores seleccionados inicialmente para la investigación fueron el cáncer colorrectal, el de mama y el cáncer gástrico, a los que posteriormente se añadió la leucemia linfática crónica (LLC).

El cáncer colorrectal se seleccionó debido a su importancia en términos de incidencia y mortalidad en ambos sexos. El cáncer de mama constituye un importante problema de salud pública en el que los factores de riesgo conocidos explican apenas el 50 por ciento de los casos observados. El cáncer de próstata se ha incluido tanto por su frecuencia como por su carácter hormonal, compartiendo con el cáncer de mama algunas hipótesis etiológicas sobre disrupción endocrina. El cáncer gástrico ha sido elegido por el característico patrón geográfico que muestra y las hipótesis ambientales sugeridas. Finalmente, el LLC ha sido elegido posteriormente en colaboración con el estudio de secuenciación de casos de LLC incluidos en el marco del International Cancer Genome Consortium.

ABC Salud