Un contaminante prohibido hace 10 años sigue presente en los ríos europeos

Los niveles de PBDE, producto empleado como retardante de llama en plásticos y textiles, superan más de mil veces el umbral de la normativa

El estudio del IDAEA-CSIC incluye las cuencas del Llobregat, Guadalquivir, Ebro y Júcar.

La presencia en el agua y los peces de los ríos europeos de PBDE, un peligroso contaminante empleado durante décadas como retardante de llama en plásticos y espumas, supera ampliamente los niveles recomendados pese a que se trata de un producto cuyo uso se prohibió hace ya 10 años, según constata un estudio elaborado por investigadores del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), centro del CSIC en Barcelona. En el caso español, se han estudiado las cuencas de los ríos Llobregat, Ebro, Júcar y Guadalquivir, “que no destacan como peores o mejores que la media europea”, explican a este diario los autores.

Los PBDE (éteres de difenilos polibromados) se han vinculado a diversos cambios hormonales y pueden afectar a la fertilidad u ocasionar peso bajo en los recién nacidos, entre otros problemas de salud.

Según subraya el análisis, los niveles medidos en los ríos son varios miles de veces mayores que los permitidos por la normativa que debe cumplirse a finales del año 2021. “De hecho, son tan elevados que es muy improbable que se pueda llegar a cumplirla”, dicen los coautores Ethel Eljarrat y Damià Barceló. El estudio se ha publicado en la revista ‘Environmental Research’.

El PBDE es un producto muy persistente, por lo que la degradación en el ambiente es muy pequeña, del orden del 5% anual, explica Barceló: “A este ritmo se tardarían muchas décadas en cumplir los límites que la directiva”.

Leer artículo completo en el Periódico