Posidonia oceanica, una planta de gran valor en el litoral andaluz

Los bosques sumergidos de Posidonia oceanica de Andalucía, mejoran el aire que respiramos, defienden nuestras playas de la erosión, actúan como vivero de peces y nos permiten reinventar nuestra actividad turística. El estudio del valor socioeconómico de las praderas llevado a cabo por el proyecto Life+Posidonia Andalucía revela que las mas de 6700 has de Posidonia oceanica de nuestra región nos aportan, además de su gran belleza, servicios ambientales fundamentales para la calidad de vida y la economía costera. Estos servicios se han tasado de manera incompleta y conservadora en 44.236 € por hectárea y año, mas de 300 millones de € al año en total en servicios ambientales, que Andalucía disfruta a cambio de respetar sus praderas marinas.

 

1293012445136algasNdnPraderas de Posidonia oceanica / Junta de Andalucía

 

Es difícil encontrar en Andalucía un Hábitat que permita entender mejor las indisolubles relaciones entre conservación de la biodiversidad, producción de bienes básicos, preservación de la actividad económica y generación de empleo.

Conservar las extensas superficies de bosques sumergidos andaluces, supone para nuestra región contar con:

• La factoría natural más eficiente para la producción de oxígeno y captura de CO2. y con un reservorio milenario de carbono secuestrado bajo sus rizomas y raíces, que no alcanzan a destruir los incendios. Este es un recurso esencial en la decidida apuesta andaluza de adaptación y mitigación frente al cambio climático, que pronto quedará plasmada en una novedosa norma con rango de Ley.

• La tecnología natural de mayor eficiencia para el control erosivo de las playas y calas del Litoral de Andalucía. Un Litoral que es, sin duda, el soporte esencial de nuestra relevante industria turística de Sol y Playa, indiscutible motor económico y generador de empleo de nuestra región.

• La más eficiente piscifactoría natural de especies pesqueras de interés comercial para la pesca de bajura, que es la práctica pesquera menos mecanizada, la de mayores requerimientos de mano de obra y la idónea para la emergente tendencia de recuperación de los procesos de comercialización de proximidad.

• El escenario natural idóneo, generador de gran biodiversidad, para nuevas prácticas de turismo náutico y submarino, que diversifican la actual oferta de servicios turísticos de Andalucía y ejemplifican la apuesta por la sostenibilidad del sector turístico andaluz.

 

img_30Estrella de Capitán pequeña /Programa de Gestión Sostenible del Medio Marino.

 

El Proyecto Life + ha permitido cuantificar el valor social y económico de estos servicios ambientales.

Así, se ha estimado que las praderas de Posidonia Andaluzas fijan anualmente 17.000 toneladas de carbono en Andalucía, de las cuales 500 toneladas entran a formar parte del stock de carbono a largo plazo de sus sedimentos. En éstos tienen secuestrados ya casi 5 millones de toneladas de CO2, y esto es una estima conservadora. Este stock supone un 35% del objetivo Kioto de reducción de emisiones anuales de gases de efecto invernadero, aplicados a la población Andaluza, y supera en 1 millón de toneladas el objetivo de reducción de emisiones anuales de CO2 para la comunidad Andaluza en 2012, según el Plan Andaluz de Acción Por el Clima. Es decir, que si todas las praderas de Posidonia de Andalucía desaparecieran, nuestra Comunidad tendría que aumentar sustancialmente sus esfuerzos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, para compensar la liberación a la atmósfera en unos pocos años de este stock de carbono acumulado a lo largo de milenios. Además, el valor de la conservación de este stock en los mercados voluntarios del carbono es de 3.800 euros por hectárea y año, es decir, que la Administración podría recaudar por este medio casi 26 millones de euros anuales para proyectos de conservación y desarrollo sostenible del litoral con praderas de Posidonia oceanica. Para hacerse una idea, el proyecto Life+Posidonia Andalucía tiene un presupuesto de 3 millones y medio de euros, a utilizar en 4 años.

El valor económico de las praderas para el turismo es aún mayor: la mejora de la calidad de las aguas que produce las praderas se ha tasado en 22.000 euros por hectárea y año, por lo que este servicio ambiental prestado por todas las praderas de Andalucía se ha valorado en mas de 148 millones de euros al año. Además se estima que la pérdida de estas praderas, solo dentro de la red Natura 2000, afectaría al menos a 80 km de playas, y los costes de protección y regeneración de esas playas se han estimado en 96 millones de euros. Esto para empezar, porque por desgracia este tipo de actuaciones se suelen tener que repetir cada cierto número de años. Pero si además tenemos en cuenta los gastos anuales de los turistas que buscan un paisaje costero natural, que conocen y valoran la presencia de praderas de Posidonia, el coste de su pérdida sería aún mayor: aunque actualmente solo representan un 3% de los turistas que visitan nuestras playas, el beneficio económico que dejan, solo en la provincia de Almería, se ha estimado en mas de 124 millones de euros anuales. Todos estos servicios ambientales sumados a los de interés pesquero (casi 63.000 € al año, solo en Almería), elevan el valor económico de los servicios de las praderas de Posidonia en Andalucía, que pueden superar los 300 millones de euros anuales.

Además hay que tener en cuenta los valores imponderables, pero no por eso menos importantes, de estas praderas marinas 100% mediterráneas, como su valor paisajístico, o que son el hábitat de miles de especies de flora y fauna, algunas de ellas en peligro de extinción, que hacen de este ecosistema uno de los más ricos del mundo.

Si mejoran el aire que respiramos y el agua en que nos bañamos, si defienden nuestras playas, actúan como vivero de peces y nos permiten reinventar nuestra actividad turística, no es difícil entender por qué, incluso de manera egoísta, debemos proteger y conservar estos bosques sumergidos del mediterráneo andaluz, nuestro auténtico Capital Natural, pensando tanto en nosotros como en las futuras generaciones de residentes y visitantes de Andalucía.

LIFE+ POSIDONIA ANDALUCÍA