Lechería en Washington innova con sistema de tratamiento de agua

En las afueras de Columbia Basin, un sistema con heces de gusano, astillas de madera y piedras de río podría representar una nueva solución al problema de la contaminación por nitratos y gases de efecto invernadero

Este nuevo método en la empresa Royal Dairy en Royal City, ubicada a unos 25 kilómetros al noroeste de Othello, fue creado para hacer frente a las aguas residuales con nitratos generadas por unas 7 mil vacas lecheras. La lechería pidió a una compañía basada en Chile que construyera la mayor instalación de tratamiento de agua de este tipo en el mundo.

Aún queda por ver si este sistema puede ser, o debería ser, adoptado por otras lecherías. Pero en el Condado de Yakima, donde las vacas lecheras superan en número a las personas, y en otros lugares con lecherías enormes, esta tecnología se observa muy de cerca.

Esto se debe a que los nitratos se han convertido en un gran problema para las lecherías. Cuando el abono se desecha de los ranchos a través del agua y ésta se usa para irrigación, los nitratos del abono pueden filtrarse en la tierra, contaminando el agua potable. Los altos niveles de nitratos en el agua pueden causar problemas de salud, especialmente en mujeres embarazadas y niños pequeños.

A su vez, cuando los agricultores usan pozos para almacenar sus aguas residuales antes de reutilizarlas, una práctica común, la reserva de agua no tratada puede emitir gases de efecto invernadero. Estos problemas han generado que algunos burós de agua a nivel estatal y regional exijan a los lecheros un método de desechos que no dañe el ambiente.

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