Una científica desarrolla carbón activo de alta eficiencia y bajo coste

Con la instalación de industrias textileras en diferentes regiones de Puebla (México), el vertido de colorantes —y sustancias tóxicas— en las aguas de ríos y barrancas ha generado un impacto negativo en el ambiente.

 

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Atendiendo a esta problemática, la doctora en química de la Facultad de Ingeniería de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), Alejandra Alicia Peláez Cid, ha logrado producir carbones activados a partir de desechos orgánicos, para su aplicación en la remoción de contaminantes ambientales.

La cáscara de la tuna, el tallo del brócoli, la fibra de agave y el hueso de zapote constituyen su materia prima para la creación de estos carbones activados, capaces de eliminar en 99 por ciento el colorante vertido en afluentes textiles.

“Los carbones se utilizan para eliminar los colorantes que existen en las aguas residuales de fábricas textiles. Hemos probado una alta eficiencia de nuestros carbones en la remoción de colorantes, incluso si los comparamos con los carbones comerciales, los nuestros en algunos casos son mejores. En el caso de la tuna, nos comemos la pulpa, pero desechamos la cáscara y esta representa 42 por ciento de la fruta en total; entonces, en lugar de generar un residuo sólido, lo que hacemos es utilizarlo en la preparación de los carbones”, explica la titular del proyecto.

Los carbones activados se obtienen tradicionalmente a partir de madera o cáscara de coco y son utilizados por la industria en el proceso de adsorción, para la eliminación de contaminantes industriales como los colorantes.

La doctora Peláez Cid explicó que al momento de tratar un agua residual se miden los niveles de contaminación mediante un parámetro denominado demanda química de oxígeno (DQO), que permite determinar con certeza el grado de contaminación por materia orgánica en un fluido.

“La norma permite de 200 a 240 partes por millón (ppm) de la DQO y hemos logrado bajar, después del proceso de adsorción con el carbón activado, a un valor menor, lo que indica que se podría reutilizar el agua”, aseguró.

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