El agua como arma de guerra

Millones de personas sufren en todo el mundo las consecuencias de la utilización del agua como arma de guerra. Recientemente hemos visto cómo la destrucción de infraestructuras, e incluso la contaminación de pozos con cadáveres, han contribuido al éxodo y la despoblación en zonas de la República Centroafricana. Sepamos algo más sobre este crimen de guerra.

 

la guerra del agua en centroafricaRepública Centro Africana / Pablo Tosco / Oxfam Intermón

¿DESDE CUÁNDO SE UTILIZA EL AGUA COMO ARMA DE GUERRA?

Una antigua leyenda sumeria relata que Dios castigó al hombre con una terrible tormenta de seis días hace 5.000 años. Quizá, dicen algunos, se trata del famoso diluvio de Noé. Asirios, griegos, romanos, cartagineses… Todas las civilizaciones han echado mano de este tan poco civilizado recurso a lo largo de la historia.

En 1573, los holandeses inundaron las tierras para romper el sitio de las tropas españolas en Alkmaar. En 1915, los alemanes, en retirada tras su derrota en Windhoek, envenenaron los pozos. En definitiva, una práctica extendida en el tiempo y en la geografía que sigue provocando sufrimiento hoy en día.

¿CÓMO SE PUEDE UTILIZAR EL AGUA COMO ARMA DE GUERRA?

El agua es un arma versátil que puede ser empleada de muchas formas. Se pueden desecar pozos, como hizo Suleiman en las cruzadas; se pueden inundar ciudades y envenenar fuentes y cisternas, como hicieron los confederados durante la guerra civil estadounidense, al tirar animales muertos en los pozos.

También se puede desviar el curso de los ríos, destruir acueductos, sitiar ciudades privando de ella a la población civil, o volar presas para desatar inundaciones, táctica utilizada varias veces durante la segunda guerra mundial por rusos, británicos y alemanes.

¿DÓNDE SE USA HOY EN DÍA?

Recientemente, el agua se ha usado como arma de guerra en Siria, Botsuana y República Centroafricana. En Siria, tanto el régimen de Al Assad como sus enemigos han hecho sufrir a los habitantes de Alepo y Damasco cortando el suministro.

Los pastores bosquimanos de Kalahari, en Botsuana, han sido expulsados de sus tierras tras el descubrimiento de diamantes. La inutilización de sus pozos fue una de las primeras medidas en la estrategia del Gobierno contra ellos.

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