5 datos fundamentales sobre la tecnología de membranas

En su compromiso con la sostenibilidad y el medio ambiente, SMA -Soluciones Medioambientales y Aguas- ha apostado desde siempre por la creación e implementación de sistemas de depuración de aguas residuales de carácter biológico y bajo criterios de consideración y respeto al entorno.

 

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En esta línea, la tecnología de membranas ha encontrado en los últimos años un gran avance en cuanto a su desarrollo en el sector de la depuración de aguas, con múltiples aplicaciones y posibilidades de implementación. En este post repasamos cinco datos fundamentales sobre esta tecnología.

1.- Características de la tecnología de membranas

  • Bajo gasto de energía y alta eficiencia del proceso.
  • Proceso escalable y ampliable fácilmente.
  • Instalación compacta con menor necesidad de superficie.
  • No necesita la adicción de ningún otro producto químico.
  • Proceso a baja temperatura.
  • Tratamiento de gran volumen de agua.
  • Mayor control del proceso.
  • Efluentes de mayor calidad.

2.- Proceso de la tecnología de membranas
Se trata de una tecnología basada en un sencillo procedimiento de filtración a través de una membrana, cuya porosidad tendrá diferente grado en función del tipo de aguas que se vayan a depurar y del proceso elegido.

Es, por tanto, la membrana el elemento fundamental de este proceso, que bien puede ser orgánica o mineral y que funciona a modo de pared de separación selectiva, dejando que por un lado pase el agua, y en el otro lado queden retiradas las sustancias solidas y residuos.

3.- Aplicaciones de la tecnología de membranas
Además de su uso en estaciones de tratamiento y depuración de aguas residuales, esta tecnología ha cogido mucha fuerza en su uso en la industria alimentaria (donde se produce un alto grado de salmueras) o en otros sectores como la industria farmacéutica. Asimismo, y ante la necesidad creciente de potabilización de agua procedente del mar, se han desarrollado numerosos procesos para la desalinización de agua marina. Entre otras aplicaciones, además la tecnología de membranas es utilizada para esterilizar aguas en la industria química, o para la deionización del agua en el sector de la electrónica.

En aguas industriales, este procedimiento se aplica también en el tratamiento de emulsiones de aceite en agua, en la eliminación de sólidos o metales, y otros materiales como pinturas, látex…

4.- Tipos de filtración
El proceso de filtrado que ofrece esta tecnología depende de los objetivos, así como del tipo de agua a tratar y de las sustancias que se buscan separar. Asimismo es necesario tener en consideración otros factores como la estructura de la membrana, el tamaño de las partículas de soluto, o la polarización por concentración.

  • Ultrafiltración: Se aplica para la separación de solutos, como bacterias, almidón, arcillas, pinturas, etc.
  • Microfiltración: Se utiliza para el tratamiento de suspensiones -no disoluciones- de partículas finas o coloidales.
  • Osmósis inversa: Procedimiento muy utilizado en la desalación de aguas.
  • Nanofiltración: Dirigida sobre todo a la eliminación de sustancias orgánicas de peso molecular diferente, la eliminación de pesticidas de aguas subterráneas o ablandamiento de aguas.

En el caso de la osmósis inversa  y la nanofiltración, se requieredisolucionesza para el s.acilo hasta su uniformidad.merosos procesos para lel otro lado queden retirados las sustancias solidas de una mayor presión en su proceso que en el caso de la ultra y microfiltración, ya que estos dos últimos son utilizados para retirar partículas más grandes y, por tanto, la presión que debe ejercerse es menor.

4.- Avances en investigación
Finalmente, es importante destacar que desde el campo de la investigación se han llevado a cabo numerosos avances que han permitido el desarrollo de membranas en materiales desechables, en busca de una mayor estabilidad en la cadena de valor del proceso de depuración.

En este sentido, SMA ha desarrollado sistemas que combinan procesos de lodos activos con el uso de membranas porosas para su filtración soportando así mayores cargas que, al mismo tiempo, permiten un buen control de la edad de la biomasa.